Илон Маск, Джефф Безос, Ричард Брэнсон и Пол Ален — Космическая гонка
Китай планирует построить самый большой в мире космический корабль для туристов
06.10.2016
Юпитер — пятая планета от Солнца, величайшая из планет
04.02.2017
Илон Маск, Джефф Безос и другие богатые предприниматели соревнуются в расширении границ частных космических путешествий.

Почему частные компании идут в космический бизнес?



После сокращения финансирования НАСА образовалась пустота, которую нужно заполнить. Бюджет Национального космического агентства упал с 4,4% в 1966 году до текущих 0,5%, так же как и его амбиции. Это падение стимулировало нескольких богатых предпринимателей выйти вперед и инвестировать сотни миллионов долларов в частные компании, занимающиеся освоением космоса, серьезными научными исследованиями, а также космическим туризмом и другими коммерческими предприятиями.






Управляют компаниями основатель компании Amazon — Джефф Безос и исполнительный директор Tesla — Илон Маск, жестко конкурирующие, как США и Союз во время холодной войны. Безос основал компанию Blue Origin с целью воплотить мечту о «миллионах людей живущих и работающих в космосе», и надеется запустить космических туристов на орбиту не позднее 2018.

Стартап Илона Маска, SpaceX

Стартап Илона Маска, SpaceX, посылает огромные ракеты-носители Falcon 9 (высотой около 15 этажей) для запуска спутников на орбиту и переправки грузов НАСА в МКС. Но Илон метит на Марс. Он обещает запустить беспилотную капсулу в течение двух лет, чтобы начать проводить эксперименты на Красной планете и заложить фундамент для высадки людей в 2025. «Речь идет не об отправке нескольких людей на Марс, говорит Маск, — а об основании автономного города, цель которого — стать городом межпланетного уровня



Чего они успели достичь?



У обеих компаний были успехи и неудачи. Безос и Маск застолбили себе место в истории освоения космоса еще в прошлом году тем, что запустили ракеты-носители с автоматическим управлением, а именно ракеты многоразового использования, чего еще не достигло НАСА. Это потенциально меняет правила игры.

До сегодняшнего времени ракеты-носители отделялись от основного корабля или груза и падали в океан, становясь непригодными после одного запуска. Возможность возвращения ракеты в целости и сохранности предполагает экономию 90 миллионов долларов для следующих миссий, существенно снижая затраты. Но в течении некоторого времени компания Маска терпела неудачи.



Что случилось?



1 сентября Falcon 9 взорвался на стартовой площадке мыса Канаверал перед обычным тестированием запуска двигателя, как позднее заявил Илон Маск «Falcon потеряли во время процедуры залива ракетного топлива. Проблема локализована у кислородного баллона первой ступени». Никто не пострадал в результате взрыва, но он уничтожил груз ракеты: 200 миллионный спутник Фейсбука Amos-6, созданный для обеспечения интернет-услуг в развивающихся странах.

Это была не первая авария Маска. В июне 2015 года, ракета SpaceX направляющаяся к космической станции распались после старта; в январе этого года, еще один опрокинулся и взорвался при попытке повторно высадке на плавучей барже в Тихом океане. «Это, безусловно, повредит их бизнесу», говорит эксперт по космической политике университета Джорджа Вашингтона Джон Логсдон (John Logsdon). «Тем не менее, мы не прекращали попытки высадиться на Луне, когда у нас были ранние проблемы с Аполлоном».



Кто еще конкурирует в космосе?



Другой «космо-бизнесмен» — сооснователь Microsoft и любитель космоса — Пол Аллен, руководит компанией Vulcan Aerospace и финансирует проект самого большого самолета из когда-либо построенных The Stratolaunch с размахом крыльев в 117 метров. Самолет будет использоваться в качестве воздушной стартовой площадки для спутников и космических аппаратов.

Пол Аллен, руководит компанией Vulcan Aerospace



Британский магнат Ричард Брэнсон, гуру космического туризма, финансирует свою компанию Virgin Galactic, как «первые в мире коммерческие космо-рейсы». Когда Брэнсон разработал восьмиместный астроплан SpaceShipTwo, около 700 человек заранее заплатили 250 000 долларов, чтобы забронировать будущие рейсы. Но в 2014 авария при тестировании уничтожила единственный существующий корабль, убив пилота и заставив потрясенного Брэнсона приостановить операции. Недавно он вернулся в игру, тщательно тестируя новый корабль, названный Unity.



Безопасны ли космические путешествия для людей?



Никто точно знает. Из-за этого идут горячие дебаты, в основном они касаются жесткой регуляции космических полетов. Конгресс под руководством республиканцев предоставил новой индустрии льготные права на время ее сложного периода развития. В прошлом году был принят закон о космическом пространстве, ограничивающий Федеральную авиационную администрацию в правах регулировать частные космические компании до 2024 года.

«Все стремятся на неизведанную территорию, и очень трудно регулировать то, что полностью не понимаешь», говорит Микаэль Листнер из аналитического центра Космического закона и политических решений (Space Law & Policy Solutions). Скептики считают подход глупым и безответственным. «Когда произойдут неизбежные аварии с существенной потерей человеческих жизней», говорит конгрессмен Эдди Бернис Джонсон (D-Texas), «американская общественность обратит внимание на происходящее и спросит: куда мы всё это время смотрели?»



Кто выигрывает космическую гонку?



Маск «зашел очень далеко в разработке частной ракеты», говорит бывший астронавт НАСА Джеффри Хоффман. Ракеты SpaceX регулярно достигают орбитального пространства. К концу года Маск планирует представить Falcon Heavy, свою самую массивную ракету на сегодняшний день, предназначенную для запуска капсулы на Марс. Но Безос не отстает: в июне Blue Origin, находящаяся в Сиэтле, сделала прорыв на новой многоразовой ракетной фабрике во Флориде.

В отличие от Маска, он мечтает не только высадить людей на Марс, но и переместить энергоемкую индустрию тяжелой промышленности туда. Его цель: «спасти Землю» от загрязнения и глобального потепления. В конечном счете, прогнозирует Безос, «Земля будет легко индустриальна и разделена на зоны.»

О конкретных сроках, задачах и целях касающихся колонизации Марса, Безос официально не распространялся. Однако 12 сентября компания Blue Origin представила свою повторно используемую пилотируемую ракету New Glenn, которая составит конкуренцию ракетам Falcon в доставке грузов и экипажа на МКС, орбитальным и межпланетным полетам.



Очень личная конкуренция



Соперничество Маска и Безоса в тренде 21-го века переходит в перестрелки в Твиттере. После того как Безос отправил New Shepard в космос и вернул на Землю, он похвастался в твиттере: «Самый редкий зверь — использованная ракета». На что Макс отреагировал: «не самый редкий», указывая на то, что SpaceX уже несколько раз посадила ракету после коротких испытательных полетов.

Когда позже Маск приземлил свою ракету, Безос твитнул: «Добро пожаловать в клуб!» — сомнительный комплимент, который видели все. Вспыхнувший Маск отметил, что, в отличие от New Shepard Безоса, его Falcon 9 - достаточно мощный для полета за пределы орбиты Земли. Вместо того, чтобы магнаты публично боролись выставляя на показ свои амбиции, они могли бы более сдержанно поблагодарить друг друга за усилия. «Впечатляющий старт!» - без иронии написал Безос в твиттере после недавнего усилия SpaceX. Маск просто ответил: «Спасибо Джефф».



Перевод статьи Ингрид Пахмутова, специально для Cosmos Agency. По материалам The Week
Филипп С.

Филипп С.

Главный редактор at Cosmos Agency
Человечество не останется вечно на Земле, но в погоне за светом и пространством сначала робко проникнет за пределы атмосферы, а затем завоюет себе все околосолнечное пространство. — К. Циолковский
Филипп С.

Читайте также:

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: